Povijesti Podcasti

Potres uzrokuje fluvijalni tsunami u Mississippiju

Potres uzrokuje fluvijalni tsunami u Mississippiju



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Dana 7. veljače 1812., najnasilniji od niza potresa u blizini Missourija izaziva takozvani fluvijalni tsunami u rijeci Mississippi, zbog čega je rijeka nekoliko sati tekla unatrag. Serija potresa, koja se dogodila između prosinca 1811. i ožujka 1812., bila je najmoćnija u povijesti Sjedinjenih Država.

Neobična seizmička aktivnost započela je oko 2 sata ujutro 16. prosinca 1811. godine, kada je snažno podrhtavanje potreslo regiju Novi Madrid. Grad New Madrid, koji se nalazi u blizini rijeke Mississippi u današnjem Missouriju, imao je tada oko 1.000 stanovnika, uglavnom poljoprivrednika, lovaca i hvatača krzna. U 7:15 sati izbio je još snažniji potres, za koji se sada procjenjuje da je imao magnitudu 8,6. Ovaj potres doslovno je oborio ljude s nogu i mnogi su ljudi doživjeli mučninu zbog opsežnog kotrljanja zemlje. S obzirom da je to područje bilo rijetko naseljeno i da nije bilo mnogo višespratnih građevina, broj smrtnih slučajeva bio je relativno nizak. Međutim, potres je izazvao klizišta koja su uništila nekoliko zajednica, uključujući Little Prairie, Missouri.

Potres je također uzrokovao otvaranje pukotina - nekih čak nekoliko stotina stopa - na površini zemlje. Veliko je drveće rasječeno na dva dijela. Sumpor je iscurio iz podzemnih džepova, a riječne su obale nestale, poplavljujući tisuće hektara šuma. 23. siječnja 1812. godine potres jačine 8,4 po Richteru pogodio je gotovo isto mjesto, uzrokujući katastrofalne posljedice. Navodno je predsjednikovu suprugu Dolley Madison probudio potres u Washingtonu, DC Na sreću, broj poginulih bio je manji, jer je većina preživjelih iz prvog potresa sada živjela u šatorima, u koje se nije moglo slomiti.

Najjači potres uslijedio je 7. veljače. Ovaj je procjenjivan na nevjerojatnih 8,8 stupnjeva i vjerojatno je bio jedan od najjačih potresa u povijesti čovječanstva. Crkvena zvona odjeknula su u Bostonu, tisućama kilometara daleko, od potresa. U Cincinnatiju su srušeni zidovi od opeke. U rijeci Mississippi voda je postala smeđa, a vrtlozi su se iznenada razvili iz udubljenja nastalih u koritu rijeke. Slapovi su nastali u trenu; u jednom izvještaju, 30 brodova je bespomoćno bačeno preko padova, ubijajući ljude na brodu. Mnogi mali otoci usred rijeke, koje su riječni gusari često koristili kao baze, trajno su nestali. Velika jezera, poput jezera Reelfoot u Tennesseeju i Velikog jezera na granici Arkansas-Missouri, nastala su potresom dok se riječna voda slijevala u nove depresije.

Ova serija velikih potresa završila je u ožujku, iako je bilo potresa još nekoliko godina. Sve u svemu, vjeruje se da je otprilike 1.000 ljudi umrlo zbog potresa, iako je točan broj teško utvrditi zbog nedostatka točnog zapisa o starosjediocima Indijanaca na tom području u to vrijeme.


Zloglasni New Madrid Fault odnijet će 150 milja srednjeg zapada i završit će razornije od velikog San Andreasa koji također kasni!

Davne 1811. i 1812. godine niz od preko 1.000 potresa potresao je rijeku Mississippi između St. Louisa i Memphisa. Jedan je bio toliko snažan da je rijeku tjerao nekoliko sati unatrag.

Danas znanstvenici kažu da seizmička zona Nova Madrid duga 150 milja ima zastrašujućih 40% šanse da eksplodira u sljedećih nekoliko desetljeća, što je utjecalo na 7 država, Illinois, Indiana, Missouri, Arkansas, Kentucky, Tennessee i Mississippi. 8211 sa 715.000 zgrada oštećeno i 2,6 milijuna ljudi ostalo je bez struje.

Ova karta prikazuje potrese (krugove) seizmičkih zona New Madrida i Wabash Valley (narančaste mrlje). Crveni krugovi označavaju potrese koji su se dogodili od 1974. do 2002. magnitude veće od 2,5, locirani suvremenim instrumentima (Sveučilište u Memphisu). Zeleni krugovi označavaju potrese koji su se dogodili prije 1974. (USGS Professional Paper 1527). Veći potresi predstavljeni su većim krugovima. putem USGS -a

Svi znamo zastrašujuću moć rasjeda San Andreas. No, na Srednjem zapadu postoji greška koja donosi još veći udarac.

Seizmička zona New Madrid, koja se ponekad naziva i New Madrid Fault Line, glavna je aktivna seizmička zona na jugu i srednjem zapadu Sjedinjenih Država. Kao što je prikazano na gornjoj karti, proteže se jugozapadno od New Madrida, Missouri.

Potresi koji se javljaju u seizmičkoj zoni New Madrid potencijalno prijete dijelovima 8 američkih država: Illinois, Indiana, Missouri, Akansas, Kentucky, Tennessee, Oklahoma, Mississippi.


Dan kada je rijeka Mississippi krenula unatrag - i kako je vodila do traga suza

Nova seizmička zona Madrida. Crveni krugovi identificiraju potrese koji su se dogodili između 1974. i 2002. magnitude 2,5 i veće. Zeleni krugovi označavaju potrese koji su se dogodili prije 1974. Što je veći krug, to je potres veći. Izvor: USGS

1811. i 1812. niz potresa izvirao je iz New Madrida u Missouriju, a osjetili su se čak do Ohia i Južne Karoline. Tlo ispod rijeke Mississippi izraslo je, privremeno promijenivši svoj tok tako da je teklo unatrag. (Fenomen nije tako rijedak koliko zapravo mislite, Mississippi je tekao unatrag ranije ove godine zahvaljujući uraganu Isaac.) Događaj je mogao proći relativno nezapaženo, osim što je skupina Muskogee ljudi mislila da je taj fenomen riječni bog, Kravata Zmija, koja se grči pod zemljom.

Vjerovalo se da je Zmija kravata riječno čudovište koje je vrebalo ispod vode i riješilo jaz između Gornjeg i Donjeg svijeta - između neba i rijeke, reda i kaosa. Muskogee kultura usredotočila se na zajednički prosperitet, ali njihova tradicija je promijenjena infiltracijom europskih trgovačkih dobara i novom kulturom koja ih je pratila. Neki ljudi iz Muskogea vjerovali su da ih Zmija kravata poziva na povratak tradicionalnom načinu života - i upozorava ih da spriječe Europljane da se infiltriraju u njihovu kulturu.

Ova je zapovijed također mogla proći (relativno) nezapaženo, osim što je ostatak španjolske vlade susreo neke muskogejske ratnike u Pensacoli na Floridi i dao im oružje. Britanci su dali mladu američku mornaricu povezanu uz atlantsku obalu u ratu 1812., a Španjolci su se nadali da bi muškarci Muskogee mogli oslabiti Amerikance iz drugog smjera.

Rat Muskogee (Creek)

Sami Muskogei bili su podijeljeni oko mogućnosti sukoba, ali prije nego što su uspjeli postići konsenzus, europski naseljenici na tom području uhvatili su vjetar razmjene i zasjedili muskogejske ratnike u bitci za Burnt Corn. Muskogeji su uzvratili u bitci kod Fort Mimsa 1813., a panika je izbila sve do granične ispostave do asfaltiranih ulica nove prijestolnice. Andrew Jackson jurnuo je na jug, predvodeći konjicu koja je potjerala Muskogee od bitke za Talladegu do pokolja u Horseshoe Bendu 1814. godine.

Muskogeji su bili prisiljeni ustupiti ogroman dio svoje zemlje u kasnijem mirovnom sporazumu, a Jackson nije zaboravio to iskustvo. Kad se popeo na mjesto predsjednika, njegova oštra politika dovela je do Indijskog zakona o uklanjanju iz 1830. Tijekom sljedećeg desetljeća tisuće Muskogeeja, Cherokeea, Choctawa, Seminola i Chickasawa prisiljeno je marširati iz šuma na dubokom jugu do sada je istočna Oklahoma. Putovanje ljudi Cherokeeja bilo je najzloglasnije od 15.000 koji su započeli putovanje, 4000 je umrlo usput.

Sve u svemu, 46.000 Indijanaca uklonjeno je iz svojih predaka tijekom prisilnih migracija, u egzodusu koji se sada pamti kao Trag suza.

Laura Steadham Smith je apsolventica na Državnom sveučilištu Florida.


Uragan Laura navodno je uzrokovao protok rijeke Mississippi unatrag

Ujedinjena mornarica Cajun reagira na žrtve uragana Laura

Laura je protutnjala na obalu dok se uragan kategorije 4 Todd Terrell, predsjednik Ujedinjene mornarice Cajun, pridružuje Neilu Cavutu s uvidom u 'Vaš svijet'.

Uragan Laura oslabio je do depresije, ali ne prije nego što je početkom ovog tjedna izazvao povratak rijeke Mighty Mississippi unatrag u Louisiani, prema izvješću.

Chris Dier je na Twitteru objavio video jedinstvene pojave koja se dogodila oko 16 sati. Srijeda u Arabiju, predgrađu New Orleansa.

"Uragan Laura tjera Mississippi da slijedi sjever umjesto juga", napisao je. "Teglenice se sada moraju boriti protiv ove plime i oseke dok idu nizvodno. Nadrealno."

Oluja se nalazila oko 155 milja južno od jezera Charles, La., Oko 16 sati. CT srijeda s najvećim izdržljivim vjetrovima od 145 km / h, prema Nacionalnoj meteorološkoj službi (NWS). Kasnije nije uspio izravno pogoditi New Orleans, no činilo se da je ipak izazvao nevjerojatan fenomen.

John Lewis, izvanredni profesor na Institutu Tulane ByWater, odgovorio je na objavu rekavši da je vrh rijeke vjerojatno gurnuo vjetar - jer udarni udar nije bio dovoljno jak da izazove preokret protoka.

Ovaj satelitski snimak GOES-16 GeoColor snimljen u srijedu, 26. kolovoza 2020. u 14:40. EDT., A dostavio NOAA, prikazuje uragan Laura iznad Meksičkog zaljeva. (NOAA putem AP -a)

Rekao je da je shvatio sljedeće: "olujni val usporava brzinu odtjecanja rijeke, pa povećanje dubine dolazi iz vode koja teče uzvodno, koja se zatim usporava i počinje slagati. No rijeka je vrlo moćna sila i ne 'preokreće' potpuno lako. "

Demokratski guverner Louisiane John Bel Edwards rekao je u srijedu za "Vaš svijet" za Fox News da je uragan Laura potencijalno najjača oluja koja je pogodila jugozapadni dio države u više od šest desetljeća.

"Stvari su vrlo, vrlo ozbiljne", rekao je Edwards voditelju Neilu Cavutu. "Imamo oluju kategorije 4. Doći će do kopna tek iza ponoći. Nastavit će rasti u veličini i intenzitetu, a iskreno rečeno, olujni val bit će velika prijetnja životu i, zapravo, nacionalnom vremenu Služba je poduzela korak bez presedana rekavši da će olujni val biti neizdrživ. "

Rijeka Mississippi također je tekla unatrag za vrijeme uragana Katrina 2005. i uragana Isaac 2012., izvijestila je WLBT-TV iz Jacksona, Missouri.


Potres izazvao fluvijalni tsunami u Mississippiju - 7. veljače 1812. - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Na današnji dan 1812. godine, najnasilniji od niza potresa u blizini Missourija uzrokuje takozvani fluvijalni tsunami u rijeci Mississippi, zbog čega je rijeka nekoliko sati tekla unatrag. Serija potresa, koja se dogodila između prosinca 1811. i ožujka 1812., bila je najmoćnija u povijesti Sjedinjenih Država.

Neobična seizmička aktivnost započela je oko 2 sata ujutro 16. prosinca 1811. godine, kada je snažno podrhtavanje potreslo regiju Novi Madrid. Grad New Madrid, koji se nalazi u blizini rijeke Mississippi u današnjem Arkansasu, imao je u to vrijeme oko 1.000 stanovnika, uglavnom poljoprivrednika, lovaca i hvatača krzna. U 7:15 sati izbio je još snažniji potres, za koji se sada procjenjuje da je imao magnitudu 8,6. Ovaj potres doslovno je oborio ljude s nogu i mnogi su ljudi doživjeli mučninu zbog opsežnog kotrljanja zemlje. S obzirom da je to područje bilo rijetko naseljeno i da nije bilo mnogo višespratnih građevina, broj smrtnih slučajeva bio je relativno nizak. Međutim, potres je izazvao klizišta koja su uništila nekoliko zajednica, uključujući Little Prairie, Missouri.

Potres je također uzrokovao otvaranje pukotina - nekih čak nekoliko stotina stopa - na površini zemlje. Veliko je drveće rasječeno na dva dijela. Sumpor je iscurio iz podzemnih džepova, a riječne su obale nestale, poplavljujući tisuće hektara šuma. 23. siječnja 1812. godine potres jačine 8,4 po Richteru pogodio je gotovo isto mjesto, uzrokujući katastrofalne posljedice. Navodno je predsjednikovu suprugu Dolley Madison probudio potres u Washingtonu, DC Na sreću, broj poginulih bio je manji, jer je većina preživjelih iz prvog potresa sada živjela u šatorima, u koje se nije moglo slomiti.

Najjači potres uslijedio je 7. veljače. Ovaj je procjenjivan na nevjerojatnih 8,8 stupnjeva i vjerojatno je bio jedan od najjačih potresa u povijesti čovječanstva. Crkvena zvona odjeknula su u Bostonu, tisućama kilometara daleko, od potresa. U Cincinnatiju su srušeni zidovi od opeke. U rijeci Mississippi voda je postala smeđa, a vrtlozi su se iznenada razvili iz udubljenja nastalih u koritu rijeke. Vodopadi su nastali u jednom trenutku u jednom izvještaju, 30 brodova je bespomoćno bačeno preko padova, ubijajući ljude na brodu. Mnogi mali otoci usred rijeke, koje su riječni gusari često koristili kao baze, trajno su nestali. Velika jezera, poput jezera Reelfoot u Tennesseeju i Velikog jezera na granici Arkansas-Missouri, nastala su potresom dok se riječna voda slijevala u nove depresije.

Ova serija velikih potresa završila je u ožujku, iako je bilo potresa još nekoliko godina. Sve u svemu, vjeruje se da je otprilike 1.000 ljudi umrlo zbog potresa, iako je točan broj teško utvrditi zbog nedostatka točnog zapisa o starosjediocima Indijanaca na tom području u to vrijeme.


Što je to s potresom koji izaziva tsunami?

Iako je jačina potresa jedan od čimbenika koji utječe na stvaranje tsunamija, postoje i drugi važni čimbenici koje treba uzeti u obzir. Potres mora biti plitak morski događaj koji istiskuje morsko dno. Potresi potiska (za razliku od udarnog klizanja) imaju daleko veću vjerojatnost stvaranja tsunamija, ali mali tsunami su se u nekoliko slučajeva dogodili od velikih (tj.,> M8) potresnih klizanja.

Imajte na umu sljedeće opće smjernice temeljene na povijesnim zapažanjima i u skladu s procedurama Pacifičkog centra za upozorenje na tsunami.

Veličine ispod 6,5

Malo je vjerojatno da će potresi ove jačine izazvati tsunami.

Veličine između 6,5 i 7,5

Potresi ove veličine obično ne proizvode razorne tsunamije. Međutim, u blizini epicentra mogu se primijetiti male promjene razine mora. Tsunamiji koji mogu nanijeti štetu ili žrtve rijetki su u ovom rasponu magnitude, ali su se dogodili zbog sekundarnih učinaka poput klizišta ili padova podmornica.

Veličine između 7,6 i 7,8

Potresi ove veličine mogli bi izazvati razorne tsunamije, osobito u blizini epicentra. Na većim udaljenostima mogu se primijetiti male promjene razine mora. Tsunamiji koji mogu nanijeti štetu na velikim udaljenostima rijetki su u rasponu veličina.

Magnituda 7,9 i veća

U blizini epicentra mogući su razorni lokalni tsunamiji, a u široj regiji mogu se dogoditi značajne promjene razine mora i oštećenja. Imajte na umu da uz potres magnitude 9,0 postoji mogućnost potresa magnitude 7,5 ili više.


Što je fluvijalni tsunami

Mnogi mali otoci usred rijeke, koje su riječni gusari često koristili kao baze, trajno su nestali.

Na današnji dan 1812. godine, najnasilniji od niza potresa u blizini Missourija uzrokuje takozvani fluvijalni tsunami u rijeci Mississippi, zbog čega je rijeka nekoliko sati tekla unatrag. Međutim, potres je izazvao klizišta koja su uništila nekoliko zajednica, uključujući Little Prairie, Missouri. Crkvena zvona odjeknula su u Bostonu, tisućama kilometara daleko, od potresa.

Tsunamiji mogu putovati brzinama od oko 500 milja ili 805 kilometara na sat, gotovo jednako brzo kao i mlaznjak ... Sve u svemu, vjeruje se da je otprilike 1.000 ljudi poginulo zbog potresa, iako je točan broj teško utvrditi zbog nedostatka točnog zapisa o starosjediocima Indijanaca na tom području u to vrijeme. Mnogi mali otoci usred rijeke, koje su riječni gusari često koristili kao baze, trajno su nestali. S obzirom da je to područje bilo rijetko naseljeno i da nije bilo mnogo višespratnih građevina, broj smrtnih slučajeva bio je relativno nizak. 23. siječnja 1812. godine potres jačine 8,4 po Richteru pogodio je gotovo isto mjesto, uzrokujući katastrofalne posljedice. Sumpor je iscurio iz podzemnih džepova, a riječne su obale nestale, poplavljujući tisuće hektara šuma. Navodno je predsjednikovu suprugu Dolley Madison probudio potres u Washingtonu, DC Na sreću, broj poginulih bio je manji, jer je većina preživjelih iz prvog potresa sada živjela u šatorima, u koje se nije moglo slomiti. 1812. Na današnji dan 1812. godine, najnasilniji od niza potresa u blizini Missourija izaziva takozvani fluvijalni tsunami u rijeci Mississippi, zbog čega je rijeka tekla unatrag nekoliko sati unatrag. Crkvena zvona odjeknula su u Bostonu, tisućama kilometara daleko, od potresa. Sumpor je iscurio iz podzemnih džepova, a riječne su obale nestale, poplavljujući tisuće hektara šuma. Najjači potres uslijedio je 7. veljače.

Potres uzrokuje fluvijalni tsunami u Mississippiju. Ovaj potres doslovno je oborio ljude s nogu i mnogi su ljudi doživjeli mučninu zbog opsežnog kotrljanja zemlje.

Potres je također uzrokovao otvaranje pukotina - nekih čak nekoliko stotina stopa - na površini zemlje. Sve u svemu, vjeruje se da je otprilike 1.000 ljudi umrlo zbog potresa, iako je točan broj teško utvrditi zbog nedostatka točnog zapisa o starosjediocima Indijanaca na tom području u to vrijeme. 1812. Neobična seizmička aktivnost započela je 16. prosinca 1811. oko 2 sata ujutro, kada je snažno podrhtavanje potreslo regiju Novi Madrid. Ova serija velikih potresa završila je u ožujku, iako je bilo potresa još nekoliko godina. U 7:15 sati izbio je još snažniji potres, za koji se sada procjenjuje da je imao magnitudu 8,6. 23. siječnja 1812. godine potres jačine 8,4 po Richteru pogodio je gotovo isto mjesto, uzrokujući katastrofalne posljedice. Grad New Madrid, koji se nalazi u blizini rijeke Mississippi u današnjem Arkansasu, imao je tada oko 1.000 stanovnika, uglavnom poljoprivrednika, lovaca i hvatača krzna.

Ovaj je bio procijenjen na nevjerojatnih 8,8 stupnjeva i bio je vjerojatno jedan od najjačih potresa u povijesti čovječanstva.

Normalni vjetar putuje brzinom od oko 90 km / h, ali tsunami može juriti preko oceana sa nevjerojatnih 970 km / h! U Cincinnatiju su srušeni zidovi od opeke. Koliko je brz tsunami? Vodopadi su nastali u jednom trenutku u jednom izvještaju, 30 brodova je bespomoćno bačeno preko padova, ubijajući ljude na brodu.

s: http://www.history.com/this-day-in-history/earthquake-causes-fluvial-tsunami-in-mississippi, 1812. Fluvijalni tsunami uz Mississippi. U Cincinnatiju su srušeni zidovi od opeke. Ljudi mogu vidjeti dno oceana prepuno riba i drugih morskih životinja. U rijeci Mississippi voda je postala smeđa, a vrtlozi su se iznenada razvili iz udubljenja nastalih u koritu rijeke. Neobična seizmička aktivnost započela je oko 2 sata ujutro 16. prosinca 1811. godine, kada je snažno podrhtavanje potreslo regiju Novi Madrid.

Najjači potres uslijedio je 7. veljače. Međutim, potres je izazvao klizišta koja su uništila nekoliko zajednica, uključujući Little Prairie, Missouri. Potres uzrokuje fluvijalni tsunami u Mississippiju. Velika jezera, poput jezera Reelfoot u Tennesseeju i Velikog jezera na granici Arkansas-Missouri, nastala su potresom dok se riječna voda slijevala u nove depresije. Veliko je drveće rasječeno na dva dijela. S obzirom da je to područje bilo rijetko naseljeno i da nije bilo mnogo višespratnih građevina, broj smrtnih slučajeva bio je relativno nizak. Veliko je drveće rasječeno na dva dijela.


Mississippi trči unatrag

Zemlje su potonule ili su podignute, a s njom je bilo i mnogo odrona. Treći potres, koji je po snazi ​​odgovarao ili čak premašio prvi, izazvao je takozvani fluvijalni tsunami u rijeci Mississippi, prisiljavajući ga da satima trči unatrag.

Iako se većina potresa događa duž glavnih rasjeda svijeta koji se nalaze na rubovima tektonskih ploča koje čine Zemljinu koru, to nije slučaj s potresima u Novom Madridu. Nova seizmička zona u Madridu (NMSZ) leži daleko od granice tektonskih ploča, ali je vidjela niz velikih potresa, uključujući događaje datirane oko 2350. godine prije Krista, 900. godine poslije Krista i 1450. godine poslije Krista, osim onog koji se dogodio 1811.-12.


Seizmička zona Novi Madrid

Kad ljudi pomisle na potrese u Sjedinjenim Državama, skloni su pomisliti na zapadnu obalu. No potresi se događaju i u istočnim i središnjim dijelovima SAD -a Sve do 2014. godine, kada je dramatično povećanje stope potresa dovelo Oklahomu na prvo mjesto u susjednim SAD -u, najtrusnije područje istočno od Stjenovitih planina bilo je u području doline Mississippi, poznato kao Nova seizmička zona Madrida. Od 1974. seizmometri, instrumenti koji mjere podrhtavanje tla, zabilježili su tisuće malih do umjerenih potresa. Rasjede koji stvaraju potrese nije lako uočiti na površini u regiji Novi Madrid jer su nagriženi riječnim procesima i duboko zakopani riječnim sedimentom. Karta epicentra potresa, međutim, odražava greške na dubini i pokazuje da potresi definiraju nekoliko grana seizmičke zone New Madrida u sjeveroistočnom Arkansasu, jugozapadnom Kentuckyju, jugoistočnom Missouriju i sjeverozapadnom Tennesseeju. Ostali relativno mladi rasjedi, koji nisu nužno povezani s nedavnim potresima, ili glavnim trendom seizmičnosti u regiji Novi Madrid, prikazani su na ovoj karti. Prikazuje 20 lokaliteta gdje su geolozi pronašli i objavili svoje nalaze o greškama ili dokazima velikih potresa (od udaraca pijeska pogledajte sliku desno).

1811-1812 Potresi

U zimi 1811. i 1812. godine, seizmička zona u Novom Madridu generirala je niz potresa koji su trajali nekoliko mjeseci i uključivali su tri vrlo velika potresa za koje se procjenjuje da su imali magnitudu od 7 do 8. Tri najveća potresa 1811.-1812. Uništila su nekoliko naselja uz Rijeka Mississippi, uzrokovala je manja strukturna oštećenja čak do Cincinnatija u Ohiu i St. Louisa u Missouriju, a osjećala se čak do Hartforda, Connecticut -a, Charlestona, Južne Karoline i New Orleansa u Louisiani. U regiji Novi Madrid potresi su dramatično utjecali na krajolik. Oni su uzrokovali bankrote banaka uz rijeku Mississippi, klizišta duž Chickasaw Bluffs u Kentuckyju i Tennesseeju te uzdizanje i slijeganje velikih površina u poplavnom nizu rijeke Mississippi. Jedno takvo uzdizanje povezano s rasjedom u blizini New Madrida, Missouri, privremeno je prisililo rijeku Mississippi da teče unatrag. Osim toga, potresi su ukapljivali podzemni sediment na velikoj površini i na velikim udaljenostima što je rezultiralo pucanjem tla i nasilnim ispuštanjem vode i taloga. Jedan izvještaj o ovom fenomenu navodi da je Pemiscot Bayou "eksplodirao na udaljenosti od gotovo pedeset milja".

Nakon potresa [1811.-1812.] Umjerenog u nasilju, zemlja je pokazala melankoličan aspekt ponora, pijeska koji prekriva zemlju, srušenog drveća ili ležanja pod kutom od četrdeset pet stupnjeva ili rascjepa u sredini. Naselje Little Prarie je razbijeno. Naselje Great Prarie, jedno od najcvjetnijih prije na zapadnoj obali Mississippija, bilo je znatno umanjeno. Novi Madrid sve je manje bivao beznačajan i propadao je narod koji je drhtao u svojim bijednim lopatama zbog udaljenog i melankoličnog tutnjanja nadolazećih šokova.

Drvorez Henry Howea, iz Povijesnih zbirki Velikog Zapada (Cincinnati, 1854, str. 239). (Javna domena.)

Seizmička zona Novi Madrid nalazi se u sjevernom dijelu onog što se naziva zaljev Mississippi. Nasip Mississippija široko je korito ispunjeno morskim sedimentnim stijenama starim oko 50-100 milijuna godina i riječnim sedimentima starim manje od 5 milijuna godina. Gornjih 30 metara sedimenta unutar nasipa uključuje pijesak, mulj i glinu koje su taložile rijeke Mississippi, Ohio, St. Francis i White Rivers i njihove pritoke u posljednjih 60.000 godina. Naslage vlakova u dolini Wisconsin nastale su tijekom glacijalnog razdoblja prije 10.000-60.000 godina, a naslage holocenskog pojasa meandra položene su u posljednjih 10.000 godina.

Nasip Mississippija podložan je paleozojskim sedimentnim stijenama starim do 570 milijuna godina. Paleozojske stijene podložne su još starijim stijenama za koje se čini da su se deformirale prije otprilike 600 milijuna godina kada se sjevernoamerički kontinent gotovo raspao. Tijekom procesa kontinentalnog rascjepa nastala je duboka dolina koja je omeđena rasedima i poznata kao rascjep Reelfoot. Pukotina Reelfoot danas je identificirana kao podzemni sustav lomova i rasjeda u zemljinoj kori. Nova Madridska seizmičnost prostorno je povezana s rascjepom Reelfoot i može se proizvesti kretanjem po starim rasjedima kao odgovor na tlačno naprezanje povezano s gibanjem ploča.

Geološki i seizmotektonski model regije Novi Madrid (izmijenjeno iz Braile et al., 1984). (Javna domena.)

Ukapljivanje

Najočitiji učinci potresa 1811.-1812. Su veliki pješčani nanosi, poznati kao udarci pijeska, koji su posljedica izbijanja vode i pijeska na površinu tla. Ova pojava koja se naziva ukapljivanje uzrokovana potresom je proces pri kojem pijesak zasićen vodom zasićene vode privremeno gubi snagu zbog nakupljanja tlaka vode u porama između zrna pijeska dok seizmički valovi prolaze kroz sediment. Ako se tlak pora-vode poveća do te mjere da je jednak težini nadzemnog tla, talog se ukapljuje i ponaša se kao tekućina. Dobivena kaša vode i taloga teče prema površini tla duž pukotina i drugih slabosti. Nadzemno tlo koje "pluta" na ukapljenim sedimentima pomiče se čak i blagim padinama, uzrokujući pukotine i bočna i okomita pomicanja. Ova vrsta klizišta poznata kao bočno širenje obično je odgovorna za oštećenja infrastrukture (mostove, ceste, zgrade) tijekom velikih potresa.

Tijekom potresa 1811. i 1812. ukapljivanje i posljedično bočno širenje bili su ozbiljni i rašireni. Udari pijeska nastali su na iznimno velikoj površini od oko 10.400 četvornih kilometara. Učinci ukapljivanja proširili su se oko 200 km sjeveroistočno od seizmičke zone New Madrid u okrugu White, Illinois, 240 km sjevero-sjeverozapadno u blizini St. Louisa u Missouriju i 250 km južno u blizini ušća rijeke Arkansas. U regiji Novi Madrid i danas se na površini mogu vidjeti udarci pijeska. U prošlosti su se udarci pijeska pripisivali potresima 1811.-1812. Sada znamo da je neki pijesak puhao prije 1811. godine i nastao je kao rezultat prapovijesnih potresa u Novom Madridu.

Fotografija i shematski presjek koji ilustriraju ukapljivanje uzrokovano potresom i stvaranje nasipa od pijeska i udara pijeska. Fotografija je snimljena 14. veljače 2016. godine nakon potresa u Christchurchu na Novom Zelandu. (izmijenjeno u originalu) (Zasluge: Martin Luff. Javna domena.)

U seizmičkoj zoni Novog Madrida mnogi se udarci pijeska pojavljuju kao pješčane mrlje svijetle boje na oranim poljima. Poplavne naslave zatrpavaju druge udarce pijeska. Gledano odozgo, udar pijeska ima kružne, eliptične i linearne oblike i može se širiti do nekoliko desetaka metara u širinu i stotine metara u duljinu. Gledano u presjeku ili u iskopinama i obalama rijeka, udarci pijeska obično imaju oblik velikih leća debljine 1 do 2 m. Udari pijeska sastavljeni od nekoliko slojeva koji se usitnjavaju prema gore od krupnog pijeska do mulja i prekriveni glinom vjerojatno nastali kao posljedica više potresa. Udarci pijeska obično sadrže grudve, komade temeljnih naslaga i horizonte tla istrgnute sa zidova nasipa dok je ukapljeni pijesak izbijao na površinu.

Arheologija

Donja dolina rijeke Mississippi bila je plodna domovina domorodačkim Amerikancima otprilike od 9500 godina prije Krista. Prisutnost Indijanaca i danas je evidentna u pokojem humku koji još nije uništen suvremenom poljoprivrednom praksom i obilnim lončanicama, litičkim oruđem i vrhovima te ulomcima kostiju koji se nalaze u oranim poljima i riječnim i jarkovskim usjecima. Većina artefakata na koje se naišlo tijekom proučavanja udara pijeska u Novom Madridu potječe iz šumske i misisipske kulture, koji su uspjeli otprilike 200. pr. do 1000. godine i 800. do 1670. godine. Oba se kulturna razdoblja dijele na rane, srednje i kasne intervale. Šumsku keramiku karakterizira kaljenje grogom (usitnjeni lonci ili pečena glina) i pijeskom, dok misisipijsku keramiku karakterizira kaljenje ljuske.

Zračna fotografija prikazuje mrlje svijetle boje koje su naslage puhanja pijeska u blizini Lepanta, Arkansas (iz američkog Ministarstva poljoprivrede, 26. siječnja 1964.). Mnogi udarci pijeska nastali su iznad traka za pomicanje Pemiscot Bayoua, poznatog i kao lijevi padobran Little River.n (javno vlasništvo.)

Fotografije nekih dijagnostičkih vrsta artefakata u regiji New Madrid: 1, Campbell Appliqué 2, Bell Plain 3, Nodena Eliptična točka 4, Nodena Banks sortna točka 5, Parkin Punctate 6, Madison točka 7, Varney Red Filmed 8, Barnes Cord označen 9, mrlja s otiskom pletenice. (Fotografija Martitia Tuttle, istraživanje koje financira NEHRP. Javno vlasništvo.)

Iako postoje nesigurnosti u pogledu njihovih dobnih raspona, određene vrste keramike i šiljaka, kao i biljni ostaci, smatraju se dijagnostikom različitih kulturnih razdoblja. Na primjer, keramika Bell Plain, Campbell Appliqué i Parkin Punctate te točke Nodena dijagnosticiraju kasno Mississippian period Old Town Crvena keramika i Madison točke su dijagnostika srednjeg Mississippian razdoblja Varney Red Filmed pottery je dijagnostika ranog Mississippian razdoblja i Barnes keramika i stolne stijene potječu s dijagnostike razdoblja kasne šume. Zea kukuruz ili kukuruz postao je dominantan u indijanskoj prehrani oko 1000. do 1050. godine poslije Krista i važan je vremenski marker u regiji.

Arheologija je odigrala važnu ulogu u prepoznavanju i datiranju značajki ukapljivanja uzrokovanih prapovijesnim potresom u regiji Novi Madrid. Udarci pijeska koji su pronađeni ispod indijanskih gomila i okupacijskih horizonta bez sumnje su nastali prije 1811. jer je nakon 17. stoljeća na tom području živjelo nekoliko Indijanaca. Dijagnostički artefakti pronađeni povezani s udarcima pijeska daju preliminarnu procjenu starosti uzročnog potresa. Detaljna istraživanja mogu dodatno ograničiti starost događaja. Na primjer, artefakti u horizontu okupacije zakopani udarcem pijeska mogu pružiti procjenu maksimalne starosti svojstva ukapljivanja, dok artefakti u horizontu razvijeni na vrhu udarca pijeska mogu dati procjenu njegove minimalne starosti. Slično, biljni ostaci i drugi organski spojevi pronađeni u kulturnim horizontima mogu se koristiti za datiranje povezanih udaraca pijeska. Radiokarbonsko datiranje biljnih ostataka najčešće je korištena tehnika datiranja u paleoseizmologiji. Poželjno je imati radijske ugljikovodike s gornjih i temeljnih obzora kako bi se utvrdilo starost udarca pijeska.

Paleoseizmologija

Log of trench wall at Dodd site near Steele, Missouri, where sand blow and two associated sand dikes are exposed. The pre-event ground surface was displaced downward by 70 to 80 cm between the two sand dikes. Late Mississippian ceramic artifacts found above and below sand blow suggest that it formed between 1400 and 1670 A.D. Radiocarbon dating of charcoal in the soil horizon buried by the sand blow indicates that it formed after 1290 A.D. Radiocarbon dating of a corn kernel collected from a wall trench dug into the top of the sand blow indicates that it formed before 1460 A.D. Therefore, the estimated age of the sand blow is 1290-1460 A.D. (Public domain.)

Paleoseismology is the study of the timing, location, and magnitude of prehistoric earthquakes preserved in the geologic record. Knowledge of the pattern of earthquakes in a region and over long periods of time helps to understand the long-term behavior of faults and seismic zones and is used to forecast the future likelihood of damaging earthquakes. In eastern North America, where near-surface faulting is uncommon or difficult to identify, paleoseismology often employs liquefaction features to learn about prehistoric earthquakes. Earthquake-induced liquefaction features are distinctive and form as the result of strong ground shaking.

Liquefaction features include sand blows, dikes, and sills. Sand blows are deposits that form on the ground surface as the result of venting of water and sand. Sand dikes are sediment-filled cracks through which water and sand flowed. Sand sills usually take the form of lenses intruded below clay layers and are connected to sand dikes. Most large earthquakes around the world have induced liquefaction.

Over the past decade, paleoseismic studies have begun to unravel the earthquake history of the New Madrid seismic zone. Studies focusing on earthquake-induced liquefaction features utilized archaeology and radiocarbon dating to estimate the ages of liquefaction features, and thus, the timing of the earthquakes that caused them. In this way, sand blows across the New Madrid region were found to have formed during earthquakes about 1450 A.D., 900 A.D., 300 A.D., and 2350 B.C.

Photograph of sand blow deposit and related feeder dike exposed in excavation. Sand blow buries soil that was at ground surface at time of event. Sand dike fills fissure that formed in soil. For scale, shovel blade is 20 cm wide. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

In addition, the size and spatial distributions of historic and sand blows that formed about 1450 A.D. and 900 A.D. were determined to be strikingly similar to each other, suggesting that the prehistoric earthquakes had similar locations and magnitudes to the 1811-1812 earthquakes. Furthermore, sand blows attributed to the 1450 A.D., 900 A.D., and 2350 B.C. earthquakes are composed of multiple, fining upward layers similar in thickness to those that formed in 1811-1812. These observations support the interpretation that the prehistoric events were similar in location and magnitude to the 1811-1812 earthquakes and also suggests that they too were earthquake sequences. Paleoseismic studies concluded that the New Madrid seismic zone generated magnitude 7 to 8 earthquakes about every 500 years during the past 1,200 years.

Photograph of sand dike and sill exposed in drainage ditch in southeastern Missouri. Sand dike intruded weathered sand sill emplaced below weathered clay. Layering within the dike and sill indicate that they formed during two or more events. For scale, knife is 8 cm long. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

Earthquake chronology for New Madrid seismic zone from dating and correlation of liquefaction features at sites (listed at top) along NE-SW transect. Some sites show age estimates for more than one feature related to different events (e.g., Eaker 2 and L2). Inferred timing of events is shown with colored bands. (Public domain.)

FAQ for Seismic Hazards in the Central U.S.

What is the estimate of the recurrence interval for 1811-1812 type earthquakes?

Paleoseismic (geologic) studies conducted over the last 20 years have shown that sequences of earthquakes of comparable size to that in 1811-1812 have occurred at least twice before, in approximately 900 and 1450 AD. This implies a recurrence interval of about 500 years.

Given this and other new information, can one estimate the probability of damaging earthquakes in the New Madrid seismic zone?

We have learned a tremendous amount about the New Madrid seismic zone since 1985. One of the things we have learned is that coming up with probabilities is much more difficult than we used to think. If we use the data on historical seismicity combined with the new information on recurrence of large earthquakes, and make the same assumptions that go into the National Seismic Hazard maps, we would estimate a 25-40% chance of a magnitude 6.0 and greater earthquake in the next 50 years and about a 7-10% probability of a repeat of the 1811-1812 earthquakes in the same time period.

However, it is VERY important to note that these estimates alone do not include information about WHERE the earthquakes might occur and therefore what shaking might affect any given location. More useful are the estimates of the likely amount of ground shaking that can be expected, contained in the National Seismic Hazard maps. The ground shaking estimated accounts for both the likely ranges of recurrence intervals and locations.

Does everyone within USGS agree on the cause and effects of a future New Madrid earthquake?

No one knows what causes New Madrid earthquakes. However, there are ideas that are being researched. Although there is great uncertainty regarding the cause of earthquakes, scientists generally do agree on what happens when they do occur, that is, the likely levels of ground shaking associated with the waves earthquakes emit. These levels are reflected in the National Seismic Hazard Maps, which represent the products of a long consensus building process. These maps also account for the uncertainties in our understanding.

Differences of opinion within the research community invariably will arise. Generally these are not critical to people outside the research arena. When they are, the USGS sometimes has held workshops to try to come to a consensus and at other times has announced our own internal consensus. Generally, we have met with the CUSEC State Geologists and been able to come to agreement at least between the State Surveys and the USGS, as well as many other scientists. In most situations, the State Surveys are the ones responsible to the State Governors and the USGS works closely with them.

What is the potential for a large New Madrid earthquake triggering an earthquake in the Wabash Valley?

All we know is that this has not happened in the past few 1811-1812-sized New Madrid earthquake sequences.

After a major earthquake in the New Madrid or Wabash Valley seismic zone, what changes to the landscape would we most likely see?

Deformation of the land surface directly over a fault that moves may manifest as very localized uplift or subsidence, or lateral distortions of up to several meters (for a very large earthquake). Shaking can cause ground failure of various types, including liquefaction and landsliding. These would have significant effect on the landscape in terms of damming streams, spewing sand and mud into fields, and causing areas near bluffs and rivers to slide and form a broken up surface.

Can you explain liquefaction? What conditions would increase or decrease the amount of liquefaction?

Liquefaction occurs when loose, sandy, water saturated soils are strongly shaken. The soils lose their capacity to bear any weight and can flow like a liquid. This process is accompanied by high pore water pressures that can force sand, water, and mud upward, often forming the signature sand blows of the New Madrid seismic zone. Many factors affect how susceptible materials are to liquefaction, but some of the most important requirements are the degree of water saturation, the size of the grains, and how well cemented they are.

After the 1811/1812 earthquakes there were reports that the Mississippi River flowed backward. Can you explain this phenomenon and what is it called?

One of the 1812 earthquakes occurred on a fault that actually crossed the river three times. The uplift along this fault formed a scarp or cliff that caused both a dam and waterfalls at different locations. The damming of the river would have temporarily backed the river up, which may account for the descriptions of the river boat pilots.


The Mississippi River Ran Backward

Damage resulting from the New Madrid earthquakes

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

There was plenty I didn’t know about Missouri before I moved to St. Louis in 2007, but one of the things I did know, or thought I knew, was that the state was the site of the largest continental earthquake in U.S. history—a seismic event more powerful than even the San Francisco earthquake of 1906.

The first in the series of three New Madrid earthquakes occurred 200 years ago today, in the early morning of Dec. 16, 1811, in what was then a sparsely populated town in the Louisiana Territory, now the Missouri Bootheel. The second occurred on Jan. 23, 1812, and the third—believed to be the strongest—on Feb. 7, 1812. Countless major and minor aftershocks followed.

New Madrid’s population in 1811 hovered around 1,000: farmers and fur traders and pioneers, French Creole and Native Americans who used the Mississippi River for commerce and transportation. Accounts from people who experienced the quakes firsthand have a biblical flavor: The land undulated chasms opened and swallowed horses and cows whole the Mississippi ran backward and smoke, sand, and vapor obscured the sun. Because of the Midwest’s comparatively stiff and cold lithosphere, tremors could be felt at a much greater distance than in coastal quakes, giving rise to tales of stopped clocks in Natchez and tinkling chandeliers in Washington, D.C.

So ghastly and spectacular were these details that in 2009, I decided to start writing a novel set in the present day but inspired by the 1811-12 temblors. The only problem, as I discovered while conducting research, is that many of the details might not be true.

Over the years, estimates have placed the 1811-12 quakes’ magnitudes anywhere from under 7.0 to 8.5—an enormous range given that one additional unit of magnitude makes an earthquake 10 times stronger. There now seems to be widespread acceptance that the quakes weren’t stronger than magnitude 8, but beyond that, I’ve heard conflicting figures.

And that’s hardly the only contentious issue surrounding the New Madrid (pronounced MAD-red) Seismic Zone. There’s also the question—significant to those of who live in the area—of whether the fault could still unleash another Big One (or three) or whether it has essentially shut down.

In the past 20 years, GPS equipment monitoring the fault has recorded little of the movement that would be expected if it were still active, as Northwestern geology professor Seth Stein describes in his engrossing 2010 book Disaster Deferred: How New Science Is Changing Our View of Earthquake Hazards in the Midwest.

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

Stein suggests there are financial incentives for engineers and institutions that are government-funded or would otherwise benefit from the cost of retrofitting buildings and pipelines to inflate the threat of future quakes. It’s not that there’s no hazard, according to Stein, but when there’s only so much money to go around, it’s an inappropriate allocation of resources to act as if a big earthquake is as likely in Missouri as in California. The counterargument, put forth by agencies such as FEMA and the U.S. Geological Survey, is that it’s impossible to know, and in the face of uncertainty, cities and individuals ought to prepare. The 1811-12 sequence is believed to have been the third set of quakes to occur in roughly 500-year intervals, and this pattern could indicate that the fault “has several more pops left in it,” as John Vidale, a University of Washington geologist, told me. Earlier this year, Vidale led a team that evaluated multiple studies of the fault.

If those holding opposing viewpoints are unlikely to come to an agreement anytime soon, the public is, in a rather weird way, splitting the difference. People I know aren’t preparing for another major quake in practical ways—holding family earthquake drills or stockpiling emergency supplies—but they’re far from ready to accept that the fault has shut down.

St. Louis is about 170 miles from New Madrid, and logically, those of us within shaking distance of the fault should be relieved by evidence that it no longer poses a threat, but in both media coverage anticipating the 200 th anniversary of 1811 and in conversations I’ve had, it’s clear that people are reluctant to accept that the danger has passed. As a novelist, I can think of reasons why I’d prefer for the fault to still be active, just as I’d prefer for the 1811-12 quakes to have been record-breakingly strong—because it makes the book I’m writing juicier—but as a person who lives in St. Louis in a brick house, I’m hugely relieved by the data of Seth Stein.

So why do so many other Missourians, most of whom are not, I suspect, writing novels, seem strangely disappointed by and even defensive about this potential downgrading of a natural disaster? Maybe, in our age of nonexistent weapons of mass destruction and sham celebrity weddings, it’s just hard not to be cynical. Or maybe it’s that Midwesterners know we’re not considered particularly interesting by the nation as a whole, and we’re loath to lose one of our few marks of distinction. (Already, Missouri jeopardized its status as a bellwether state with the 2008 presidential election.) Or could it be for the same reason that people watch horror movies—because suspense makes everything more exciting? As it happens, I hate horror movies, but then again, I find everyday life sufficiently terrifying.

Michael Wysession is a professor in the Department of Earth and Planetary Sciences at Washington University in St. Louis, as well as a former student of Seth Stein’s. When I met with Wysession not long ago, he said he, too, has noticed resistance to the idea of less momentous 1811-12 earthquakes or of a shutdown fault, even among some of his scientific colleagues. But when I pressed him on why people are reluctant to believe something that can only, if true, mean we’re safer, he indicated that this was a matter beyond the scope of seismology. “You’d have to ask a psychologist,” he said.


Earthquake causes fluvial tsunami in Mississippi - HISTORY

200 years ago this February 7, on the western frontier of European settlement in North America, the pioneering westward expanders and the natives whose land they were colonizing were thrown from their sleep in the deep wee hours of a winter night by the culminating temblor of a harrowing, months-long sequence of major earthquakes, aftershocks of which continue to this day.

Map of shaking intensity interpolated from historic accounts of the 2:15am mainshock of the New Madrid sequence. Map courtesy Susan Hough, USGS.

The so-called New Madrid earthquakes–named for a small Missouri settlement near the modern-day borders of Kentucky, Tennessee, Illinois, Indiana, and Arkansas that lay nearest the center of this cataclysmic seismic sequence–are the largest to have struck the eastern United States since well before they became the United States. In the recorded history of western settlement of North America, no quakes outside of the mountainous west match them in size and scope, and only a few come close.

Plenty of people have been and will be reporting on these earthquakes as we celebrate their bicentennial, including the organizers of the Great Central U.S. ShakeOut, which took place this morning to commemorate the massive culminating temblor of the sequence that started in December 1811. Even mapping software purveyor ESRI has put together a commemorative compilation of informative and beautiful interactive maps about the quakes (super cool compilation! If you click on one link in this post, let it be that one). It is worth reading some of these syntheses and reviews because the earthquake series itself makes a captivating narrative. It’s nearly impossible to imagine the terror with which these relentless temblors must have stricken the settlers, who were already braving the “wild” frontier of a foreign continent. Even the mid-continent’s native inhabitants had not experienced such a thing in scores of generations, and in the early 19th century no one would have had any reasonable framework in which to explain the occurrence of massive earthquakes.

Because the New Madrid quakes occurred so early in our country’s recorded and geographic history, piecing together the events with a modern understanding of earthquakes and plate tectonics has required a great deal of sleuthing, and some of the details gleaned about them remain controversial, most notably their magnitudes (were they more like M7 or more like M8?). The uncertainty regarding the exact size of these earthquakes compounds the issue of determining the seismic hazard posed by recurrence of major earthquakes in the New Madrid Seismic Zone. To understand how seismicity may continue in southeastern Missouri we can look for patterns in the prehistoric record of earthquakes, but ideally we would like some idea of what forces caused these earthquakes to happen here. This remains an open question, and one in particular for which the question of the quakes’ magnitudes may be a crucial bit of information. Researchers have tried to use modern seismicity to constrain the behavior of large earthquakes in the New Madrid Seismic Zone, and some have interpreted the ongoing small quakes there as the tail end of an unsurprising aftershock sequence, suggesting that they don’t represent heightened seismic risk, but that in fact New Madrid is as likely as any number of other places in the eastern U.S. to have more major temblors.

The ongoing scientific controversy over ambiguous interpretation of details of these quakes stems from the nature of the data. Researching “pre-instrumental” earthquakes is a pursuit that fuses seismology, history, and social science, in an effort to understand historic written accounts of the earthquakes in the context of their time and cultural setting. A somewhat recent article in Seismological Research Letters describes the endeavor of anecdotal seismology, and through some colorful examples illustrates how historical reports can be translated into seismological data, clarifying the sources of interpretive ambiguity. The marriage of historical and seismological research to inform our model of seismic events in the eastern U.S. could be and has been the subject of many volumes, so I can’t hope to cover it here.

Instead I’ll draw analogy to this incredible sequence of earthquakes through videos and pictures from recent events, hopefully grounding some of the legendary accounts in footage of real and recognizable phenomena.

To the extent that people have learned about the New Madrid earthquakes of 1811-1812, they have often heard of them referred to as the largest quakes to ever strike the U.S. Ask California [1857 & 1906] and Alaska [too many to name] and you’ll find this claim is far from true. Along with this hyperbolic appraisal comes the legendary confluence of phenomena eyewitnesses allegedly reported: the Mississippi running backwards, giant fountains of water issuing from the Earth, trees being thrown to the ground, and land sinking into the river. The unimaginable chaos of these phenomena all occurring in the midst of violent shaking defies belief, but contemporary earthquakes and modern video recording technology allow us to ground them in reality, and perhaps to understand them as more modest individual events that have been amplified in intensity by their conflation and coincidence in legend. We can see examples of all four in much more modest earthquakes:

1. The Mississippi running backwards

It’s difficult to imagine what possible physical phenomenon could have led to this observation/claim… unless you understand that the New Madrid quakes–just like all other large temblors–resulted from slip along several geologic faults. At the surface, fault slip breaks and displaces the ground, moving one side in a direction opposite the other. In the case of the causative Reelfoot Fault, the surface trace cut right across the Mississippi River channel, dropping an upstream portion of the river relative to the adjacent reach downstream. This warping has been thoroughly investigated and modeled, and thanks to the September 4, 2010 Darfield earthquake–a M7.1 event that ripped across rivers on New Zealand’s flat Canterbury Plain–we have a beautiful modern analog of the occurrence.

Aerial view of the Horata River spilling off of the fault scarp formed by the September 24, 2010 Darfield earthquake in New Zealand. Image courtesy Dr. Mark Quigley, University of Canterbury, Christchurch, NZ.

Where the 2010 NZ rupture fault sliced across the Horata River, it diverted the water into surrounding farmland, effectively changing the course of the flow. This is precisely analogous to the diversion of the Mississippi that led to both the damming and formation of Reelfoot Lake, and the temporary diversion of river flow back upstream.

2. Fountains of water issuing from the Earth

There are a few processes that may combine to produce this effect. In the past year we’ve seen plenty of examples of sand volcanoes, the eruptive results of shaking-induced soil liquefaction. When subjected to seismic waves (as in this New Zealand aftershock, or the Tohoku quake below), these sand blows can be squeezed into fountains of substantial height. The force of a larger and longer earthquake would undoubtedly increase the height these reach.

Extrusion of liquefied sediment by seismic waves isn’t the only coseismic phenomenon that may throw water high into the air: seiching–harmonic oscillation–of small bodies of water may throw water against their banks and up into the air. We’ve seen this dramatically demonstrated in swimming pools during a M7.2 earthquake, but natural ponds don’t necessarily have the splashing power of sharp corners and hard edges in concrete-walled pools. Nonetheless, with these two phenomena operating in tandem, the amount of water being thrown into the air by the quake would certainly be fodder for tales–legendary or not–of high fountains from the Earth.

3. Trees being thrown to the ground

Videos from several modest (M

6) earthquakes in the past few years have revealed just how much trees can be wrenched around during shaking. Under the accelerations of earthquakes, trees’ own weight can be a more powerful force than high winds. Here a stand of neighborhood trees sways in a mere 4.4 earthquake in Christchurch:

In a M6 we see through the windows the same effect:

Finally, video the USGS captured at practically the epicenter of the M6.0 2004 Parkfield earthquake shows fairly violent lashing of late summer oaks in the California Coast Ranges.

A tree along the San Andreas Fault in Wrightwood, CA, had its top snapped off in an 1812 earthquake, from which it grew two new crowns. The tree no longer exists, but others like it can be found along the 1906 rupture near Point Arena in NorCal. Image from "Mixed Matters"

Though the effects shown above do not amount to trees being thrown to the ground, the earthquakes that produced them were much smaller than the ones that struck Missouri. We have clear evidence along the San Andreas Fault of trees whose tops were snapped off during the 1906 earthquake. This is a common effect in the epicentral region of large quakes.

4. Land sinking into the river

This phenomenon is akin to but distinct from the Mississippi being diverted and running backwards. In fact the underlying process is more closely related to the processes that give rise to sand blows. Shaking liquefies water-saturated soils and they lose their shear strength, rendering them unable to support gravitational loads. Thus the land slumps, under its own weight or the weight of trees, houses, or riverboat moorings, downhill towards unencumbered free edges like river banks. This “lateral spreading” is commonly observed along river banks shaken by earthquakes, and results in lowering and inundation of the ground surface. Examples abound from earthquakes as geographically and tectonically various as the 1964 Good Friday event in Alaska, the 1906 San Francisco earthquake, the 2010 Haiti earthquake, and the 2010 El Mayor-Cucapah earthquake. In all of these events vast swaths of land shook loose and slumped ocean- or river-ward, and effectively “sank”.

The video examples compiled above may not match the apparent drama of those recounted from 1811-12 Missouri, but I find it easy to imagine the cumulative results of decades and decades of re-telling on the details of these accounts. In any case, large earthquakes produce remarkable effects, and although puno people around the world witness or experience earthquakes, still relatively few witness the truly violent shaking that occurs near an earthquake’s source. Written and oral accounts give us the most thorough picture, even if we have to take them with a grain of salt. Video may gradually be replacing verbal accounts in objectivity (no relying second-hand information!), but it has yet to become as widely distributed and available as individual eye-witnesses.

Next time you strike up a conversation about these earthquakes, consider yourself informed about many of the features that defined them, but by all means gather more information on your own. My two favorite informative links are the following:


Gledaj video: Stigla JEZIVA vest! Udario STRAVICAN ZEMLJOTRES! Ljudi PLAKALI od straha (Kolovoz 2022).